Filipines, la terra de les 7.100 illes

 

El meu amic periodista i escriptor Ramon Vilaró podria fer moltes classes magistrals parlant d’aquest país en forma d’arxipèlag que tan bé coneix. Jo ben poquetes coses sabia quan vaig decidir convertir-lo en destí de les meves vacances. A escola ens parlaven de quan Espanya va perdre les últims colònies ultramarines de Cuba i Filipines l’any 1898. També havia sentit a parlar de la pel·lícula “Los últimos de Filipinas”, sense saber massa a quin episodi històric es referia fins que l’abans esmentat amic Vilaró ens en va fer cinc cèntims amb un magnífic documental  estrenat recentment al Teatre de Lloret.  Coneixia també un sinistre personatge anomenat Ferdinand Marcos que va establir un autèntic règim dictatorial entre els anys 1965 i 1986, però sobretot sobretot, qui més em sonava era la seva dona, la pèrfida Imelda Marcos coneguda -entre d’altres fets per oblidar- per la seva obsessió per col·leccionar sabates.

De les illes de Palawan, Cebú, Bohol i Boracay i de la capital Manila en sabia ben poques coses excepte que lluïen noms molt bonics i exòtics.

Aprofitant doncs un viatge per anar a Corea del Sud vaig fer una extensió a Filipines, que queda tan sols a 3 hores i escaig d’avió de Seul.

Palawan és una illa enorme allargada en forma de baguet amb el crostó rosegat. La seva capital és Puerto Princesa. L’illa rep pocs visitants perquè és de les més allunyades i cara d’arribar-hi; tan sols pocs vols des de Manila i algun vaixell de càrrega i passatgers que hi arriben. Però la perla de l’illa, la cirereta del pastís és la zona anomenada El Nido, situada al nord, a 270 kms i unes 5-7 hores de temps anant bé i sense punxar rodes. Devant de la petita ciutat de El Nido -de platja bruta i sense cap altre interés- s’obre esplendorós l’arxipèlag de Bacuit. El seu paisatge de roques calcàries semblants a la vietnamita Badia de Ha Long, la regió tailandesa de Krabi o la xinesa de Guilin i més de 50 platges i “lagoons”de sorra blanca sense trepitjar et fan pensar que acabes de descobrir-lo tu i el fa absolutament únic. Tan se val si et capbusses a 15 metres o et mires els peixos de la barca estant de tant cristal·lina com n’és l’aigua.L’any 1991 fou declarada Reserva Marina i prohibides algunes arts de pesca, per sort per als peixos. Atenent a totes aquestes coses, no en va es considera El Nido un dels darrers paradisos d’aquest planeta.

 

DSC08295

Cebú és una de les illes més turístiques de Filipines i la seva capital la segona ciutat més poblada del país després de Manila. Cebú no m’atrau per passar-hi uns dies però he sabut que a Oslob, al sud de l’illa -també en forma de baguet allargada però sense rosegar- em podré banyar amb taurons balena joves així que no puc deixar passar aquesta possibilitat.Tot i que hi ha algunes coses que no m’agraden massa. Els taurons balena, uns gegants del mar absolutament inofensius són peixos migrants. Vol dir que cada any fan una ruta que els porta fins aquí. La temporada que passen a Oslob hauria de ser de tan sols 60 dies per any, però els pescadors de la zona han vist en el tauró balena la manera fàcil de fer diners que els treguin de la misèria i cada matí -durant tot l’any- a les 6:00 surten amb les seves barques a donar de menjar als taurons balena. Això fa que els taurons cada any es quedin més dies aquí i retrassin més la seva marxa a l’hora que li canvien lleugerament la seva dieta habitual formada per plancton de manera quasi exclusiva. Quan els pescadors deixen d’alimentar-los, els taurons balena marxen mar endins i hauran de buscar-se la vida la resta del dia tot sabent que a l’endemà poden tornar aquí i rebre una gran recompensa en forma de pasta de gambes. A més el nombre de turistes que venen de les 6 a les 12 del matí augmenta cada dia i la situació s’esdevé per moments insostenible a causa de la manca de civisme d’alguns d’ells. Millor idea és la de fer snorkel o submarinisme a Sumilon Island, un absolut paradís a poques milles de Jins Dive Resort -un centre de diving d’un sudcoreà molt simpàtic i totalment recomenable a Tanawan- (http://www.jinsdive.com/)

 

IMG_20130209_035341

Bohol, és l’illa verda de les muntanyes de xocolata i els micos tarsier…Està connectada des de Cebú per ferris i barques ràpides que arriben a la Terminal de Tagbilaran al sud i que no es poden pagar en cap altra tipus de moneda que no sigui el peso filipí. Tampoc accepten targetes de crèdit. La millor zona per allotjar-se és l’illa de Panglao, a pocs kilòmetres de la terminal dels ferris. Aquesta petita illa queda connectada amb l’illa gran de Bohol per un pont. Les platges són precioses i d’una sorra blanquíssima i les nits molt animades amb xiringuitos per menjar peix a la platja, amb els peus dins la sorra i una copa de vi blanc o una cervesa freda a la mà. Però tornem al principal atractiu de Bohol, les seves muntanyes de xocolata, unes formacions còniques, més de 1.268 i de poca alçada, en una zona que no supera els 50 kilòmetres quadrats. Aquestes muntanyes estan cobertes d’herba verda que a l’estació seca (desembre a maig) es torna marró pèr l’absència de pluges i que recorda el color de la xocolata. Es vital, per tal de fer-nos una bona idea d’aquest paisatge, contemplar-les des del mirador construit a tal efecte.L’altra singularitat que trobem a Bohol és el mico tarsier, una espècie en perill d’extinció i que malgrat anomenar-se així procedeix dels primats i és molt similar al lèmur. Aquestes bestioles arriben a fer un màxim de 15 cms d’alçada i tenen un ós del turmell molt extens el que els hi aporta una apariència similar a la de la granota.

16-001 (174)

Boracay: I passem d’una de les més grans a una de les més petites illes de les Filipines. Boracay és un territori insular de 7 quilòmetres de punta a punta situat a poca distància de la costa d’una altra illa, Panay, lloc d’arribada amb els seus dos aeroports (Aklan i Kalibo) que regulen el tràfic de passatgers que visiten la minúscula illa de Boracay. Un cop arribats a Panay el viatger ha d’anar-se’n a la Terminal de Caticlan per agafar una barca que el dugui fins a Boracay. Una teoria diu que el nom de l’illa prové de la paraula nadiua bora (bombolles) i bocay (blanca). Hi ha altres teories però a mi m’ha agradat aquesta!. A l’actualitat és una illa de precioses platges de sorra més que blanca, força massificada i poc sostenible, les restes d’un lloc de ben segur paradisíac.Tot i així manté una cosa que l’home no pot manipular: unes precioses postes de sol  en acabar cada dia. Com a consell, cal evitar aquesta o qualsevol altre illa o racó de món mentre dura la celebració de l’Any Nou Xinés els mesos de gener i febrer de cada any si no es vol caure malalt…

 

IMG_20130213_023918DSC08759DSC08720DSC0876817-001 (56)DSC08764

 

Manila:  Deixo la capital per últim. De ben segur no en parlaré amb la deguda propietat doncs el poc temps que hi he passat m’ha impedit qualsevol intent d’immersió per petita que fos. Avui en dia és una ciutat comparable a tantes altres del sud est asiàtic, ciutats monstruosament gegants, amb un gran nombre de població immigrada d’altres zones de país que branda per subsistir en barris marginals, zones a on el clavegueram inexistent fa proliferar les enfermetats i les misèries. Al costat, desvergonyits, s’alcen edificis ultra moderns, obres dels millors arquitectes internacionals. D’ Intramuros -la ciutadella de pedra fundada pels espanyols l’any 1571 i que ocupa 64 hectàrees al centre de la ciutat, capital de les Índies Orientals- amb prou feines queden uns quants carrers amb bonics edificis colonials i algunes esglésies. Queden pocs vestigis i mal conservats del que fou el seu passat elegant i esplendorós.

 

 

Mabuhai!

 

 

Anuncis

2 pensaments sobre “Filipines, la terra de les 7.100 illes

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s